前回は、よくある自律神経失調症の方についてお話をしました。
一般的に、「自律神経失調症」と言った場合、こちらを指します。

では、少ない方の自律神経失調症の場合はどうなのか。

これは、ほとんど神経内科医ぐらいしか知らないと思います。
自律神経そのものが侵されていく病気があります。
Shy-Drager症候群(SDS)とか、Pure Autonomic Failure(PAF)※と呼ばれる病気です。

これらの病気の場合、自律神経の機能が本当にダメになるため、起立性低血圧や便秘、発汗障害などをきたすことがあります。しかも、自律神経の機能は進行性にやられていくため、これらの症状はじわじわと悪くなり、重症化していきます。そうなると、椅子から立ち上がっただけで失神してケガをしたり、便秘から腸閉塞になったり、汗をかけなくなって体温調節がうまくいかず、熱中症になったりします。
このSDSやPAFの患者さんが、では初発・軽症の時に、先に述べたような自律神経失調症になるのかと言ったら、そうでもありません。
ですので、両者は同じ病気の軽症・重症というものではなくて別物と考えた方が良いとは思いますが、とくに病名をどうこうしようと言う動きはありません。

いずれにしろ、こういう病気で起こる「自律神経失調」は、本当に自律神経の機能がバラバラになってしまったことが、症状としても検査としても明らかになります。

「プリオン」という異常蛋白の“感染”によるとされる、致死性家族性不眠症(FFI)という病気では、眠りに落ちる機構が破綻して、何をどうやっても眠れなくなります。その結果、自律神経のバランスが本当に本当に乱れてしまい、尋常ではないほどの自律神経失調をきたし、ついには死に至ります。
本当に一睡もできないのって、想像もできないほどキツくて、脳とカラダに凄まじい負担を及ぼすんです。1週間も続けば幻覚が見えたり、訳の分からない言動が目立つようになります。
自律神経「失調」の程度が、もう次元が違うと言うレベルなんです。

こういうのが、シビアな方の自律神経失調です。口の悪い神経内科医は、よくある自律神経失調症を、「偽物の」自律神経失調症、上記のようなシビアな自律神経失調症を、「本当の」自律神経失調症と言ったりします。ま、そう言いたくなる気持ちは分かります。

ちなみに、このFFIの話をすると、「私もそれじゃないかしら。きっとそれだわ」なんて不安がるおばちゃんが多数いますが(不思議と女性の方が多いです)、ま、万が一にもそう言うことはないでしょう。FFIの発症率は、年間で100万分の1です。
日常「どうしても眠れない」「毎日一睡もできない」と言う人も多いですが、1ヶ月以上経過している人はまず大丈夫。FFIではありません。大体、本人の知らないうちに結構寝てますから。それに、本物のFFIなら、眠れないだけではなく、素人目にもヤバい状態になっていきますから。自力で日常生活を送れてる人は心配する必要はありません。

でも、よくあるタイプの自律神経失調症の患者さんって、そう言うほとんどありもしないことを心配しちゃうんですよね。殊に、最近の健康情報番組は、本当にまれなケースをあたかもよくあるケースの様に取り上げてしまうので、不安に駆られちゃうんですよね。

自律神経失調症を直す第一歩は、健康番組を見ないようにすることだと、私などは思っています。

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※一般的には、「PAF」というと「発作性心房細動」という循環器の病気の方が一般的ですが、神経内科的には上記のような病気があります。
余談ですが、私が学生~研修医の頃、「心房細動」は「af」または「Af」と記載していて、「AF」と大文字で書く場合は「心房粗動」という別の病気を指していました。最近では、心房粗動は「AFL」という記載方法となり、心房細動は「AF」が正しい記載方法となりました。
発作性心房細動の場合ですが、先日、循環器の先生は「pAF」と記載していました。この辺も、あえて記載の方法を分けたのでしょうか。
先日、サテライトの診療所である仁愛診療所のHPに、自律神経失調症の記事を追加しました。
原稿を書き上げただけですので、アップされるのはもう少しかかるかもしれません。


自律神経失調症は、一般の方のみならず、医師を含む医療従事者でも誤解の多い病気です。
誤解というより、見解が一定していないと言った方が近いかも知れません。


自律神経には、交感神経と副交感神経があります。
自律神経失調症とは、この2つの神経のバランスが崩れてしまった状態で、そのために様々な症状が出ます。

実はこの自律神経失調症、一般的によく見られる自律神経失調症と、数の少ない自律神経失調症があります。
多い方の自律神経失調症は、やれめまい・ふらつきだの、不眠だの、便秘や下痢だの、頭痛だのと、全身のありとあらゆるところに、あまり一定の傾向の無い様々な症状が出ます。この症状は人によって本当に千差万別で、その他にも冷えや火照り・のぼせ、肩こり、胃もたれ・食欲不振、耳鳴り、眼のしょぼしょぼ感、動悸・息苦しさ等、本当に多彩な症状が出ます。
また、これらの症状は精神状態と密接にかかわり、いわゆる心身症の側面を持ちます。
つまり、精神的な原因で体の症状が出るし、身体の症状がストレスとなって、またメンタルが不調になる・・・という悪循環にはまるのです。


それでも、この自律神経失調症は、自律神経の不調の程度としては、軽~中ぐらいと言っていいと思います。
それほど重大な病気につながる訳でもなく、まして命を落としたりすることはありません。その一方、本人の苦痛は強烈で、この辺、医師と患者さんの間に温度差が出やすく、時にトラブルになります。

悪い事に、この手の自律神経失調症は、病気としての定義や診断基準が明確化されている訳ではなく、そもそも本当に自律神経が不調になっているのか、検査でなかなか検出できないと言う面もあります(自律神経の機能検査は難しく、実施できる病院がかなり限られるうえ、心身症ぐらいだとあまりそんな検査しません)。
医師としての経験上、確かに自律神経の不調なんだろうなとは思うのですが、検査で裏が取れないのはなかなか痛い所です。むしろ、種々の検査―――血液検査や尿検査、レントゲン、CT・MRI、心電図、脳波、PETやSPECTなど―――を行っても、症状を説明できるような異常は何も見られない、というのが一般的です。そんなわけで、この手の自律神経失調症は、精神科や心療内科によく見られます。
また、症状が頭痛なら神経内科や脳外科、胃腸の不調なら消化器、胸の動悸などなら循環器、冷えやのぼせ、生理不順なら婦人科、めまいなら耳鼻科・・・といった具合に、どこの科でも患者さんがいます。

という訳で、巷で非常によく見られる「自律神経失調症」は、患者さんはすごく多いのですが、実は検査では診断が確定できず、医師も患者も、お互いにどうしていいかわからずに困っているケースはとても多いと思います。

治療については、今回は割愛します。

次回は、数の少ない方の自律神経失調症について述べたいと思います。
2017.04.14 三種の神器
天皇陛下の体位をめぐって、有識者会議が報告書の骨子を固めたようです。
細かいことは色々ありますが、面食らったのが
「三種の神器について、贈与税は非課税」ということ。
えっ?
三種の神器に贈与税?
あぁ、なるほど・・・・。
皇室にとっては「資産」になるんだ・・・・。
てゆーか、そんなことまじめに議論するんだ・・・。
ま、言われてみれば、そりゃそうか・・・・。
その点は確かに公式に結論出しておかないといけないんですね。


「非課税」と言う結論は当然として、
そんなことが議論の俎上に上ることに驚きました。
議論するまでもないとは思うものの、法律上の取り扱いは定めておかなければなりませんよね。

今朝の新聞を見ての感想でした。
2017.04.10 多度山の桜
昨日、母が我が家に来ました。
孫の顔を見るついでに、五月人形を持ってきてくれました。

私が子供の頃に飾っていたものです。
購入してからすでに40年近く経っているもので、相当に古いですが、
見覚えがあって懐かしいです。

2人で設営しました。

その後、妻子と母と4人で近くのちょっとした公園へ花見がてら散歩に。
満開でした。

更に夕方、母が帰った後に犬の散歩を兼ねて多度山へ。
駐車場脇の小さな小さな公園ですが、桜が満開です。

多度山の桜、H29-03

風は少しありますが温かいし、人も少なくて近くでゆっくり見られるし、犬も子供も嬉しそうだし、言うことありません。
上野公園辺りの混み具合をTVでやってますが、あんなのを見ると田舎で良かったと思います。
2017.04.03 魔女の一撃
またサボって間隔があいてしまいました。
1ヶ月って早いですね。

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最近、ちょっと腰が痛いです。
学生時代に部活で痛めて、最近は少し調子よかったのですが・・・。

2月ごろだったでしょうか、テレビで「楽腰(らくよう)」という、コルセット?サポーター?ベルト?のCMをやっていました。
ミドリ安全という会社の製品で、要するに腰を痛めないようにというサポーターらしきものなのですが・・・・CMでモチーフにされているのが、看護師でした。
なるほど確かに、看護師は腰を使いますし、よく痛めます。

さてこのCMの中で、働く看護師同士が「魔女が来るわよ」なんて話をしています。
その窓の外で、本当に魔女が看護師を狙っていて、実際、重いものを持ち上げようとした看護師の腰を魔女が杖でどつくのですが、看護師は平気。魔女は「あれっ?」
いくらやっても看護師の腰は平気。
実は、「楽腰」を巻いていた・・・
というあらすじなのですが・・・・。

私などはこれを見て「ははぁ」とピンときました。
看護師にわざわざ欧米人を使っているのも、納得がいきます。
ですが、これは、一般の方には少々分かりにくいというか、いささか説明を要すると思います。

ギックリ腰で、ギクッ!とくる、あの一瞬。本当に動けなくなるようですね。
一瞬で起こるあの痛み、あれを欧米では「魔女の一撃」と呼ぶのです。

それを踏まえると、あのCMの意味がもう少し分かります。
一撃を加えようとした魔女が、「楽腰」にそれを阻まれる、そのぐらい「楽腰」は腰にいいですよと、そう言いたいわけです。

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「魔女の一撃」に限らず、昔の人は症状名や病名に、とても文学的というか、粋な名前のつけ方をしたものです。
実際、次のようなのがあります。

●「ウンディーネの呪い」;curse of Ondine
水の妖精、ウンディーネ(オンディーヌとも)の呪いで、息ができなくなるということになぞらえて、特殊な呼吸障害にこういう名前が付きました

●「クロコダイルの涙」;tears of crocodile
ワニの涙症候群;crocodile tears syndromeとも言います。
病気や手術の後遺症で、顔面神経のつけ間違いが起き、悲しくもないのに食事中などに涙が出てしまう症状をこう言います。

●「不思議の国のアリス症候群」
本当にあるんです、こういう症候群。内容は・・・噛み砕いて説明するのが面倒なので、割愛します。

●「メデューサの頭」;caput Medusae
門脈圧亢進症状として有名な症状で、医学生でも知っていますが、最近あまりお目にかかりません。肝硬変などで、門脈の圧力が高まってしまった時に腹部に現れる模様です。

この他に、ギリシャ神話がらみで言えば、「アキレス腱」もありますね。ギリシャ神話の英雄・アキレスがこの部分を射抜かれて倒されたので、それにちなんで「アキレス腱」と名付けられたと言う・・・ま、あまり役には立たないトリビアなんですが。
でも、こう言う名前があると無味乾燥な医学も多少は面白くなりますよね。